是什么导致了尼安德特人的灭绝?我们的人类祖先是罪魁祸首吗?

古老的头骨

复杂的疾病传播模式可以解释为什么我们的祖先在与尼安德特人第一次接触后花了数万年的时间才在欧洲和亚洲取代尼安德特人。

Gili Greenbaum成长在以色列,Gili Greenbaum将为当地洞穴留出曾经被尼安德特人居住的地方洞穴,以及为什么我们的遥远的表兄弟在大约40万年前突然消失。现在,斯坦福的科学家,格林巴斯认为他有一个答案。

在杂志上发表的一项新研究中自然通讯格林鲍姆和他的同事们提出,复杂的疾病传播模式不仅可以解释现代人类如何能够在短短几千年里消灭欧洲和亚洲的尼安德特人,而且可能更令人困惑的是,为什么人类的末日没有早点到来。

“我们的研究表明,疾病可能在尼安德特人的灭绝中发挥了更重要的作用,而不是先前的想法。他们甚至可能是为什么现代人类现在是唯一一群人留在地球上的主要原因,“格林鲍姆说,这是该研究的第一个作者和斯坦福州生物学系的博士后研究员。yabo124

缓慢的杀

考古证据表明,欧亚大陆的尼安德特人与最近走出非洲的新贵人类物种——我们的祖先——的初次相遇发生在13万多年前的地中海东部的黎凡特地区。

然而,几万年后,尼安德特人开始消失,现代人类扩展到黎凡特以外。为什么花了这么长时间?

格林鲍姆和一个国际合作团队利用疾病传播和基因流动的数学模型,展示了尼安德特人和现代人所拥有的独特疾病是如何创造出一种无形的疾病屏障,阻止他们入侵敌人的领土。在这个以黎凡特为中心的狭窄接触区内,尼安德特人和现代人在一种持续了数万年的不稳定的平衡中共存。

疾病障碍插图

这是一个现代人类在尼安德特人之前克服疾病负担的例子。资料来源:Vivian Chen Wong

具有讽刺意味的是,打破僵局并最终让我们的祖先取代尼安德特人的,可能是我们两个物种通过杂交繁殖走到了一起。这些结合而生的混血儿可能携带了来自这两个物种的免疫相关基因,并在现代人类和尼安德特人之间缓慢传播。

随着这些保护基因传播,两组内感染的疾病负担或后果逐渐提升。最终,当现代人类获得足够的免疫力时,达到了一个倾向于,他们可以冒险超过黎明,并在少量健康后果中冒险进入尼安德特特州地区。

“我们的研究表明,疾病可能在尼安德特人的灭绝中发挥了更重要的作用,而不是先前的想法。他们甚至可能是现代人类现在唯一一个留在地球上唯一的人群的主要原因。“- Gili Greenbaum.

在这一点上,现代人可能比尼安德特人拥有的其他优势——比如更致命的武器或更复杂的社会结构——可能会变得更重要。格林鲍姆说:“一旦超过了某个阈值,疾病负担就不再起作用,其他因素就会起作用。”

为什么是我们?

为了理解为什么现代人取代了尼安德特人,而不是尼安德特人取代了现代人,研究人员模拟了如果我们祖先所携带的热带病比尼安德特人携带的更致命或更多,将会发生什么。

“假设是热带地区的疾病负担大于温带地区的疾病负担。接触区疾病负担的不对称可能有利于从热带来到那里的现代人,”该研究的合著者、斯坦福大学人文与科学学院人口遗传学和社会教授诺亚·罗森伯格说。

根据模型,在一开始的两组之间的疾病负担甚至会随着时间的推移而甚至会增长,最终会给我们的祖先。“这可能是,当时现代人类几乎完全从尼安德特疾病的增加的负担中释放出来,尼安德特人仍然非常容易受到现代人类疾病的影响,”格林巴斯说。“此外,随着现代人类进入欧亚亚洲的膨胀,他们将遇到尼安德特人群,这些群体通过杂交不会接受任何保护性免疫基因。”

研究人员指出,他们所设想的情景与15世纪和16世纪欧洲人来到美洲时发生的情况类似,当时欧洲人用更强的疾病大量杀死了土著居民。

如果关于尼安德特人死亡的新理论是正确的,那么考古学记录中可能会找到支持的证据。格林鲍姆说:“举例来说,我们预测,黎凡特地区的尼安德特人和现代人类共存时期的人口密度相对于他们以前和其他地区来说会更低。”

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罗森博格是斯坦福Bio-X和斯坦福伍兹环境研究所的成员。费尔德曼是斯坦福Bio-X、斯坦福癌症研究所、斯坦福伍兹环境研究所和吴蔡神经科学研究所的成员。该研究的其他斯坦福合作作者包括马库斯·费尔德曼,人文科学学院伯内特·c和米尔德里德·芬利·沃尔福德教授,前博士后研究员奥伦·科洛德尼,目前是耶路撒冷希伯来大学的助理教授。调查人员从加州大学,伯克利以色列耶路撒冷希伯来大学也对这项研究做出了贡献。

这项研究是由斯坦福大学计算、进化和人类基因组学中心、约翰邓普顿基金会和美国国家科学基金会资助的。

7点评论关于“是什么导致了尼安德特人的灭绝?我们的人类祖先应该受到谴责吗?”

  1. 目前的估计是,成年尼安德特人每天需要4000到7000卡路里。现代人类,每天2000到3000卡路里。似乎这一事实最终会使大部分尼安德特人的基因组被遗忘。

  2. 也许,如果有人能证明他们有尼安德特人的DNA,他们就能起诉所有真正的人类,要求他们为过去的错误行为作出赔偿。至少在特鲁多掌舵的加拿大,他们有个好机会。

  3. 尼安德特人活得很好。他们把名字改成了“民主党人”。

  4. 乔苏克·霍拉萨|2020年7月3日上午8:28|回复

    他们的观点的关键前提是“尼安德特人和现代人所拥有的独特疾病可能已经创造了一个无形的疾病屏障,阻止了入侵敌人领土的行为”。
    这似乎是一个非常弱的,如果不是完全不可能的过程。1)你不会因为在某个人的领土上狩猎而感染他们的疾病,尤其是当人口密度很低的时候;2)狩猎采集者不会因为个人风险而不去探索新的狩猎区域。它们在今天很好用,在评估风险和回报之间的权衡时可能会更好(想想今天的猎人从狮子那里偷肉);3)即使他们认为与“其他人”的接触是有风险的,他们也可以利用/通过其他人定期缺席的区域。避免直接接触并不排除领土渗透。这将导致栖息地占据的局部排他性,同时在很大范围内产生重叠。
    简而言之,对“看不见的”屏障进行推测是可能的,但它的基础只是推测,而人类的行为模式与之不一致,特别是两万年以来。

  5. 乔苏克·霍拉萨|2020年7月3日上午8:34|回复

    从当代的角度来看我上面的评论:

    一个人不会因为疾病而不能得到基本的生活用品——一个人在得到重要的东西时实践社交距离。

  6. 约瑟夫·法利亚|2020年12月6日上午5:08|回复

    尤雷克·科拉萨,请参加竞选在这个世界上一点常识会有很长的路要走,

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