什么真正杀死了恐龙?哈佛研究人员说这是一个彗星 - 他们相信他们知道它来自哪里

彗星冲向地球

艺术家的梳妆彗星朝向地球。

新的理论解释了导致世界末日的物体可能的起源。

它在大约6600万年前撞击地球时永远地改变了历史。

众所周知的希克苏鲁伯撞击者在墨西哥海岸留下了一个直径93英里,深度12英里的陨石坑。它毁灭性的影响导致了恐龙的大规模灭绝,地球上四分之三的动植物物种也灭绝了,恐龙统治的时代突然而灾难性地结束了。

持久的谜题:小行星或彗星起源于何处,又是如何撞击地球的?现在,哈佛和史密森尼天体物理中心|的两位研究人员相信他们找到了答案。

《自然》杂志于2021年2月15日发表了一项研究科学报告哈佛大学天体物理学本科生阿米尔·塞拉吉和天文学家阿维·勒布提出了一种新理论,可以解释这个灾难性天体的起源和旅程。

使用统计分析和引力模拟,Siraj和Loeb计算出来自OORT云的长期彗星,是太阳系边缘的冰冷碎片的冰块,可以撞到轨道木星在轨道上的引力场。

“太阳系充当了一种弹球机,”Siraj解释说,除了在新英格兰音乐学院钢琴表演的硕士学位,追求学士和硕士学位。“木星,最巨大的星球,将传入的长期彗星踢进轨道上,使它们非常接近太阳。”

在接近太阳的过程中,彗星——昵称为“食日者”——会经历强大的潮汐力,使岩石碎裂,最终产生彗星状的碎片。

Siraj说:“在太阳掠食事件中,彗星靠近太阳的部分比离太阳更远的部分感受到更强的引力,从而产生一种穿过物体的潮汐力。”“你会遇到所谓的潮汐中断事件,一颗大型彗星分裂成许多小碎片。最重要的是,在返回奥尔特云的途中,其中一个碎片撞击地球的可能性增大了。”

Siraj和Loeb理论的新计算将长周期彗星撞击地球的几率提高了约10倍,并显示约20%的长周期彗星成为了“掠日者”。

这两位科学家说,他们新的撞击速度与希克苏鲁伯陨石坑的年龄一致,这为希克苏鲁伯陨石坑的起源和其他类似的撞击物提供了一个令人满意的解释。

“我们的论文为解释这一事件的发生提供了基础,”Loeb说。“我们暗示,事实上,如果你在靠近阳光下打破一个物体,它可能会产生适当的事件率,也可以产生杀害恐龙的那种影响。”

在肾小管火山口发现的证据表明岩石由碳质填充物组成。Siraj和Loeb的假设也可能解释这种不寻常的构成。

关于Chicxulub起源的流行理论声称撞击源来自主带,这是木星轨道之间的小行星群体和火星。然而,碳质球粒陨石在主带小行星中很少见,但可能在长周期彗星中广泛存在,这为彗星撞击假说提供了额外的支持。

其他类似的陨石坑显示相同的组成。This includes an object that hit about 2 billion years ago and left the Vredefort crater in South Africa, which is the largest confirmed crater in Earth’s history, and the impactor that left the Zhamanshin crater in Kazakhstan, which is the largest confirmed crater within the last million years. The researchers say that the timing of these impacts support their calculations on the expected rate of Chicxulub-sized tidally disrupted comets.

Siraj和Loeb说,他们的假设可以通过进一步研究这些陨石坑,其他类似的陨石坑,甚至月球表面的陨石坑来确定撞击物的组成来验证。太空任务对彗星取样也有帮助。

除了彗星的组成,位于智利的维拉鲁宾天文台在明年投入使用后,可能还能观测到长周期彗星的潮汐中断。

“我们应该看到较小的碎片从oort云中更频繁地进入地球,”Loeb说。“我希望我们能够通过在长期彗星上拥有更多数据来测试理论,获得更好的统计数据,也许可以看到一些碎片的证据。”

Loeb说,理解这一点不仅仅是解决地球历史的谜团,但如果这样的活动是威胁地球,可以证明关键。

“这一定是一个惊人的景象,但我们不想再看到这一点,”他说。

阅读杀死恐龙的彗星:更多关于这项研究的肾小管撞击器的起源理论。

参考:“将长期彗星的分解为恐龙灭绝的起源”,Amir Siraj和Abraham Loeb,1921年2月15日,科学报告
DOI: 10.1038 / s41598 - 021 - 82320 - 2

这项工作得到了哈佛生命起源倡议和突破奖基金会的部分支持。

3评论关于“是什么杀死了恐龙?”哈佛大学的研究人员说,这是一颗彗星,而且他们相信他们知道它来自哪里。

  1. 我们很幸运,也很荣幸能拥有哈佛的这些天才,他们告诉我们一些我们在幼儿园就已经学过的东西。

  2. 我没有科学家也没有持有天体物理学的学位!我所知道的只是一个带有枝条的彗星和镍镉的核心,并且在一定角度穿过地球后,它离开了地球,用它击中了水和迪拉斯·碎片,击中了月球并用占地镍镉核心陷入了月亮的核心破坏了卫星核心(月亮是迷你紫外或黑光如果你愿意),彗星从地球拔出从地球的水掉了出月亮!反洗落回地球,这是海洋上升和落到月球的原因!这就是为什么海洋是咸的,我相信陷阱洞是亚利桑那州,出口洞是在墨西哥湾那样,为什么彗星仍然可以打开足够的能量来打击地球表面,这样做旋转地球到了它的质朴的轴如今有

  3. 没有什么能杀死恐龙,那个巨大的岩石和冰和金属的杆子或杀死大多数恐龙的恐龙,但并非所有。禽恐龙仍然和我们在一起,所以停止写不准确的文章。

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