为什么新冠病毒Delta变异如此令人担忧?它更具传染性,可导致严重疾病,并挑战我们的疫苗

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澳大利亚人可能会关注这场浩劫三角洲变体在我们的海岸肆虐,事实上,达美航空在世界各地掀起了一波新冠病毒感染浪潮。

随着世界卫生组织(WHO)的警告,德尔塔将迅速成为占主导地位的应变,让我们在全局上下文中看看这个变体。

德尔塔的崛起

Delta变型(B.1.617.2)悄然出现2020年10月在印度马哈拉施特拉邦。在印度每天报告4万到8万例病例的时候,它几乎没有引起什么波澜alpha变体(B.1.1.7)最早发现于英国。

这种情况在4月份发生了变化,当时印度经历了一波大规模的感染浪潮,接近于每天400000例5月中旬。Delta变种迅速成为印度的主要菌株。

世界卫生组织将三角洲地区指定为变体的关注5月11日,使其成为第四种这种变体。

德尔塔变种迅速在世界各地传播,并已被确认至少在98个国家到目前为止。现在,它是像英国这样多样化的国家的主要菌株,俄罗斯、印度尼西亚越南、澳大利亚和斐济.它正在上升。

在美国,达美航空弥补了亏损五分之一的COVID病例而在截至5月22日的两周内,这一比例仅为2.8%。

与此同时,最近的英格兰公共卫生部每周更新报告称,自上周以来,Delta病例增加了35204例。超过90%的测序病例是Delta变异。

仅仅两个月,德尔塔就取代了阿尔法成为了SARS-CoV-2在英国。这种增长主要发生在较年轻的年龄组,其中很大一部分人没有接种疫苗。

2关键突变

科学家们发现的不止这些20个突变在Delta变型中,但是两个可能对帮助其比早期的菌株更有效地传递至关重要。这就是为什么印度的早期报告称为它“双突变体.”

首先是L452R突变,也可以在Epsilon变体中找到,WHO指定为感兴趣的变体。这种突变增加了刺突蛋白与人类细胞结合的能力,从而增加了其传染性。

初步研究也表明这种突变可能援助的病毒避开疫苗和以前感染产生的中和抗体

新冠肺炎

证据表明Delta变体更为传染性。我们可以通过查看其突变来理解为什么。

第二种是小说T478K突变.这种突变位于SARS-CoV-2刺突蛋白的区域,它与人类ACE2受体,有助于病毒进入肺细胞。

最近描述δ+变体带着K417N突变了。这种变异也存在于β变种中,与之相反COVID疫苗可能没有那么有效。

Delta变体的一个好处是,研究人员可以快速跟踪它,因为它的基因组包含了以前占主导地位的Alpha变体所缺乏的标记。

这个标记被称为"S基因的目标"——可以从用于检测的PCR检测结果中看出新型冠状病毒肺炎.因此,研究人员可以使用阳性的s目标作为一个代理来快速绘制德尔塔病毒的传播图,而不需要对样本进行全面测序。

为什么德尔塔令人担忧?

任何不同的担忧最可怕的后果与传染性、疾病的严重程度以及以往感染和疫苗带来的免疫力有关。

世卫组织估计德尔塔55%的传染性比阿尔法变种的传染性高出50%左右。

这意味着德尔塔的有效繁殖率(在没有接种疫苗等控制措施的情况下,平均每个携带病毒的人会感染的人数)5或更高.相比之下,原始菌株只有2到3个。

有一些推测认为Delta变体减少了所谓的“序列间隔”;指示病例从被感染到其家庭接触者检测呈阳性之间的时间间隔。然而,在预印的一项研究(一项尚未经过同行评审的研究),新加坡的研究人员发现,德尔塔病毒家庭传播的连续间隔时间并不比以前的毒株短。

COVID疫苗接种地点

接种疫苗确实能预防德尔塔病毒,但效果不是很好。

一个研究来自苏格兰的研究人员发现,与其他菌株相比,德尔塔病毒病例导致住院人数高出85%。然而,大多数病例都没有接种疫苗。

同样的研究发现,两种剂量的辉瑞对阿尔法和德尔塔分别提供了92%和79%的抗症状感染的保护。阿斯利康疫苗的保护作用是显著的,但降低了:Alpha疫苗的保护作用为73%,Delta疫苗的保护作用为60%。

一个英国公共卫生部的研究发现单剂疫苗对症状性疾病的有效性仅为33%,而对Alpha变体的有效性为50%。所以第二次注射非常重要。

在一篇预印的文章中,现代化了他们的mRNA疫苗对德尔塔感染有保护作用,尽管与原始菌株相比抗体反应降低了。这可能会影响免疫力的持续时间。

这是控制疫情的全球性挑战

德尔塔病毒的变异更具传染性,可能会导致更严重的疾病,目前的疫苗对它并没有很好的效果。

世卫组织警告说,低收入国家最容易受到德尔塔病毒的影响,因为它们的疫苗接种率非常低。新在非洲的情况下在截至6月29日的一周内增加了33%,COVID-19死亡人数跃升了42%。

从没有任何时候像现在这样迫切需要加快疫苗在世界各地的推广。

他的首席Tedros Adhanom Gebreyesus警告说,除了疫苗接种外,强有力的监测、隔离和临床护理等公共卫生措施仍然是关键。此外,应对德尔塔变种需要继续使用口罩,保持身体距离,保持室内通风良好。

作者:Michael Toole,伯内特研究所国际卫生教授。

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