梅塞尔坑发现了世界上最古老的蟒蛇

Messelopython freyi化石

新近描述的巨蟒物种Messelopython freyi是世界上已知的最古老的巨蟒化石记录。信贷:Senckenberg

化石表明这种蟒蛇起源于欧洲。

森肯堡大学的科学家克里斯特·史密斯和他在圣保罗大学的同事胡萨姆·查赫尔一起描述了世界上已知最古老的蟒蛇化石。在联合国教科文组织世界遗产遗址“麦塞尔坑”发现的这条大约有4700万年历史的蛇,身长约一米,几乎保存完整。新的蟒蛇种类,Messelopython freyi,是为了纪念卡尔斯鲁厄国家自然历史博物馆的古生物学家埃伯哈德·“迪诺”·弗雷而命名的。这项研究今天发表在《科学杂志》上yabo124生物学快报

蟒蛇的体长超过6米,是世界上最大的蛇之一。如今,在非洲、南亚、东南亚和澳大利亚发现了各种不同种类的蟒蛇。“蟒蛇的地理起源仍不清楚。因此,在梅塞尔坑发现的一种新的蟒蛇物种,是理解这些蛇的进化史的一个重大飞跃,”法兰克福森肯堡研究所和自然历史博物馆的克里斯特·史密斯博士解释道。

新蟒种Messelopython freyi史密斯和他的巴西同事胡萨姆·查赫尔博士描述的是世界上已知的最古老的巨蟒化石记录。“根据我们的发现,这些蛇在4700多万年前的始新世时期就已经在欧洲出现了。我们的分析将它们的进化史追溯到欧洲!”查希尔补充道。

蟒蛇麦塞尔的头

麦塞尔巨蟒的头和身体几乎保存完整。来源:达姆施塔特海森州立博物馆

然而,大蟒蛇随后在欧洲大陆消失了很长一段时间。这种蛇家族的化石直到2300万到500万年前中新世才再次出现。史密斯说:“中新世之后,全球气候再次开始变冷,蟒蛇再次从欧洲消失。”

与Messel的原始蟒相反,现代蟒生活在与它们在解剖学上非常相似的亲戚蟒蛇完全分离的空间里。史密斯解释说:“然而,在梅塞尔,这两种古蟒freyi和原始蟒蛇(如费舍里大蟒)一起生活在同一个生态系统中——因此我们必须重新审视这一论点,即这两种蛇相互竞争,无法共享相同的栖息地。”

蛇的学名是它被发现的地点和蛇的家族的组合。新发现的化石被赋予了这个特殊的称号,这应归功于卡尔斯鲁厄国家自然历史博物馆的埃伯哈德·弗雷教授。“埃伯哈德·弗雷有个‘恐龙’的绰号是有原因的——他以严谨的爬行动物化石研究闻名于世。通过以他的名字命名一个新物种,我们想纪念他在古生物学领域的成就。”

参考:胡萨姆·查赫尔和克里斯特·t·史密斯于2020年12月16日发表的《欧洲始新世的巨蟒揭示了与蟒蛇相似的一个更古老的种群分化》。yabo124生物学快报
DOI: 10.1098 / rsbl.2020.0735

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