微小的“龙”——神秘的新物种是在英国发现的最古老的食肉恐龙

米尔内雷酒店

Pendraig milnerae是食肉恐龙的一个小品种,生活在现在的威尔士南部。信用:©詹姆斯·罗宾斯

英国发现的最古老的食肉恐龙被命名,以纪念在博物馆中具有开创性的科学家安吉拉·米尔纳,她于2021年8月去世。

这种小型食肉恐龙生活在2亿多年前的威尔士。20世纪50年代在一个采石场发现的恐龙,最初被认为是一个完全不同的恐龙群的一部分,但科学家现在意识到它代表了一个全新的物种,米尔内雷酒店

它的名字是为了纪念它的威尔士血统和安吉拉·米尔纳(Angela Milner),她是博物馆的古生物学家,是恐龙画廊背后的驱动力,并亲自命名了许多新物种。

除了几十年来一直是该领域的领军人物外,这一命名还反映了安琪拉在这只恐龙在博物馆失踪多年后帮助重新安置它。

该博物馆的古生物学高级研究员苏珊娜·梅德门特博士在安吉拉的指导下进行了研究,她说:“我告诉她我找不到它yabo124,所以她离开了,大约三个小时后她得到了它。

白骨化石

该骨骼化石被误认为是另一个物种多年。信用:©斯蒂芬Spiekman等。2021.

“她发现鳄鱼材料的抽屉,她必须有从她透过它以前看着她心灵的眼睛标本。没有她的文章不会有可能的“。

这一新物种已在该杂志上进行了描述皇家社会开放科学

失踪

在过去的40年里,这个新物种已经丢失、发现并重新命名,有点神秘。

它最初是在威尔士南部的Pant-y-ffynnon发现的,在一种被称为裂缝充填的沉积物中。这就是遗骸在被覆盖并变成化石之前落入裂缝的地方。

多年来这些裂缝填充提供了各种化石追溯至三叠纪期间,让研究人员来看看哺乳动物,鳄鱼和恐龙的早期进化史。

1952年一些恐龙的骨骼,包括背,腿和臀部的部分,从该裂缝的一个发现。虽然它可能没有头绪,研究人员能够辨别该动物可能是一个coelophysoid。这是一个小的,食肉恐龙有一条又长又窄的鼻子,通用于晚三叠世和早侏罗纪

该物种是在英国发现的已知最古老的兽脚类恐龙,代表着我们对欧洲恐龙早期进化的理解的重大飞跃。

隼形古齿象

法尔科内里古齿象是一种矮小的大象,在适应了马耳他和西西里岛的生活后,它变小了。信用证:©Szilas,通过Wikimedia Commons获得公共领域许可

斯蒂芬博士Spiekman,在博物馆研究员,该论文的主要作者,说:“有,除了设置这个物种没有明显的特征。它有几个字符跻身其组,这表明我们这显然是一个新的物种唯一的某种组合“。

据认为,小尺寸米尔内雷可能是因为骨头来自一个少年。成年动物可能比在威尔士发现的标本长得更大,但由于石化过程,这一点无法得到证实。

这是进一步复杂的假定栖息地,这被认为是一个岛屿群岛。居住在岛屿物种往往变小由于为他们提供的资源减少,以及缺乏较大的食肉动物。这种收缩是处理被称为海岛侏儒症。

正因为如此,恐龙的确切身份一直存在很多不确定性。

幼年动物的化石往往不显示所有的特色功能,帮助另一组物种分开。在这种恐龙的情况下,这已经引起了很多混乱,多年来,科学家在20世纪90年代开始描述它作为一个物种的合踝龙

安杰拉·米尔纳

Pendraig milnerae的名字是为了纪念安吉拉·米尔纳博士,她于2021年去世。出处:©伦敦自然历史博物馆受托人

然而,这个名字不久后回落科学家决定后合踝龙该物种实际上与其他类群有亲缘关系,并重新分配给它们,因此需要进一步研究。

但是,在这些变化之后,当科学家们去寻找骨头重新评估它,依然没有在那里研究人员认为他们。对骨骼的追捕将需要从古生物专家和老手在博物馆的帮助,所以转向安吉拉米尔纳博士研究员。

“哎呀爪”

在长达四十年的职业生涯期间和之后,安吉拉是古生物学领域有影响力的人物。她是医学专家四足动物(四足脊椎动物)包括哺乳动物、爬行动物和两栖动物。

1976年她参加了博物馆的策展人,开始拓展她在众多恐龙的研究。1983年,她和同胞古生物学家艾伦·Charig正式描述的新发现沃克氏重爪龙大型食肉恐龙,其特立独行的巨大手爪导致了标题“爪啊!”一个新的恐龙!在《太阳报》上。

除了她领导的新研究,安吉拉在博物馆的几年使她对如何最好地教育公众了解恐龙有了深刻的理解。她在博物馆恐龙画廊的开发中发挥了重要作用,展示了许多标志性物种,包括一些她参与命名的物种。

安吉拉在博物馆许多领域的工作对那些与她一起工作的人来说是鼓舞人心的。

苏珊娜说:“多年来,安吉拉在博物馆里一直都很重要。她不仅是第一位恐龙研究人员,而且在女性还没有在博物馆担任这些角色的时候,她担任了一个高级职位,所以对我来说,作为一个学生,这真的很重要。

当我加入博物馆的时候,她真的给了我很大的启发,并且帮了我很大的忙。她不厌其烦地向我展示了一些诀窍,这对我和其他很多人来说都是一样的,包括我们三个在这家报纸上的人

该物种是以安吉拉的名义命名的,与其他一些物种一样,例如旧鲨齿龙属milneri,也有她的名字。这包括一种棘龙类恐龙,Riparovenator milnerae,最近以她的名字命名。

研究人员现在希望深入挖掘的生活米尔内雷和它一起生活的动物,以证明它的大小是否是岛上居住的结果。

参考资料:“米尔内雷酒店,一种来自威尔士晚三叠世的新型小型体表类兽脚亚目动物”,斯蒂芬·N·F·斯皮克曼、马丁·D·埃兹库拉、理查德·J·巴特勒、尼古拉斯·C·弗雷泽和苏珊娜·C·R·梅德门特著,2021年10月6日,皇家社会开放科学
内政部:10.1098/rsos.210915

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